ENRU

Астрономи знайшли шість галактик, в яких може не бути зірок

Фізики зі Швейцарської вищої технічної школи Цюріха виявили шість нових галактик, в яких, ймовірно, взагалі відсутні зірки.

Про це повідомляє журнал The Astrophysical Journal.

Галактики з вкрай малою кількістю зірок, а, можливо, взагалі без них, знайшли в ранньому Всесвіті. Оскільки вони майже не випромінюють світло, астрономам довелося використати незвичний метод пошуку.

Метод спирається на присутність квазарів — одних з найяскравіших об’єктів Всесвіту, які живляться від надмасивних чорних дір у центрах галактик. Вони випромінюють інтенсивний ультрафіолет, який змушує світитися атоми водню в сусідній темній галактиці.  Це світіння називається лінією Лайман-альфа. 

Така техніка вже використовувалася раніше — насамперед для визначення кількості претендентів на темні галактики раннього Всесвіту в 2012 році за допомогою Надвеликого телескопа Європейської південної обсерваторії.

У 2014 році до телескопа додали новий інструмент — спектроскопічний оглядач MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer). Це дозволило команді дивитися в космос далі та знаходити більш ранні темні галактики, ніж виявлені до цього.

Отже, дослідники направили MUSE на кілька ділянок. Вони отримали інформацію про повний спектр кожної з усіх можливих темних галактик і змогли виділити шість з приблизно 200 випромінювачів Лайман-альфа — як галактики без нормального зореутворення. Поки немає доказів того, що це дійсно темні галактики. Однак вони не схожі також на щось інше.

Астрономи вважають, що MUSE може бути дуже потужним інструментом для пошуку таких таємничих об’єктів.

«Кожна квазарна ділянка, що спостерігається за допомогою MUSE, надає можливість виявити потенційні темні галактики й отримати важливу інформацію про ранні та темних фазах галактичного формування», — заявляють дослідники в своїй доповіді.

Раніше ми розповідали про те, як астрономи з'ясували, коли народилися перші зірки.

А також про те, що NASA запустило віртуальні тури екзопланетами.