ENRU

NASA 12 серпня запустить зонд, який вивчатиме Сонце з рекордно близької відстані

Американське космічне агентство NASA 11 серпня мало запустити автоматичний зонд Parker Solar Probe, який вивчатиме Сонце з рекордно близької відстані. Однак під час підготовки запуску виникли проблеми з налаштуванням передачі даних на Землю. Запуск перенесли на 12 серпня.

Як повідомляє прес-служба агентства, станція габаритами 1×3×2,3 м наблизиться до Сонця на відстань 6,2 мільйона кілометрів від поверхні, — це ближче, ніж будь-який інший рукотворний об’єкт. Досі усі земні апарати розташовувалися у сім разів далі від Сонця.

Дотепер рекордсменом з наближення до поверхні Сонця був апарат Helios 2, Helios-B, який наближався до зірки на 43,5 мільйона кілометрів у 1976 році.

«Відправити зонд туди, де ще ніхто не бував, амбітна мета. А відправити апарат у таке жорстоке середовище — надзвичайно амбітна мета» — розповів вчений з лабораторії прикладної фізики Університету Джона Хопкінса Нікола Фокс.

Зонд Parker Solar Probe у зібраному стані під час установки на третю ступінь ракети-носія Фото: NASA

Запуск зонда відбудеться зі стартового комплексу SLC-37 на базі Воєнно-повітряних сил США на мисі Канаверал. У космос його виведе ракета-носій Delta IV Heavy — найпотужніша ракета з нини діючих, вона може виводити на низьку орбіту майже 29 тонн вантажу. За вантажопідйомість її перевершує тільки Falcon Heavy, але ця ракета-носі наразі знаходиться у стадії випробувань. 

За планом процес зближення зонда з Сонцем триватиме сім років, апарату доведеться перетнути 24 орбіти на шлязу до світила. Очікується, що найближчу, розташовану на відстані близько 24 мільйонів кілометрів від зірки, зонд пройде 1 листопада 2019 року.

Вчені сподіваються, що запуск Parker Solar Probe надасть нові дані про сонячну активність і здійснить важливий внесок у нашу здатність прогнозувати великі космічні події, які впливають на життя на Землі.

Так, одне із завдань місії — з’ясувати давню дилему: чому зовнішній шар атмосфери Сонця значно гарячіший, ніж його поверхня — 1,7 млн і 5,5 тисяч градусів за Цельсієм відповідно.

Очікується, що в найбільш критичній точці траєкторії поверхня щита розігріється майже до 1400 градусів, а максимальна швидкість руху на краю сонячної корони становитиме близько 725 тисяч км/год.

Вартість запуску Parker Solar Probe становить 1,5 мільярда доларів. Це перший етап у програмі NASA під назвою «Living With a Star».

Особливістю Parker Solar Probe є ще й те, що це перша місія NASA, названа на честь живої нині людини — американського астронома Юджина Паркера, який займається вивченням фізики сонячної плазми та властивостей сонячного вітру.

Відео: NASA

Раніше NASA опублікувало супутниковий знімок льодовика на Алясці, зроблений у кількох спектрах.