ENRU

У Китаї знайшли 200 яєць птерозаврів — в десятки разів більше, ніж за всю історію розкопок

На північному заході Китаю група вчених з Інституту палеонтології хребетних і палеоантропології Пекіна виявила близько 200 скам'янілостей дорослих птерозаврів і понад 200 їхніх яєць.

16 з них містять скам'янілі ембріонів птерозаврів. Дослідження опубліковане в журналі Science. Детальніше про знахідку пише ScienceAlert.

Знахідка є однією з наймасштабніших за всю історію палеонтології. У попередні роки дослідникам вдалося знайти всього шість добре збережених яєць.

Скам'янілості і яйця виявили у Турфанськой западині на північному заході Китаю. Вік знайдених останків — близько 120 мільйонів років. 

Швидше за все, цей район затопила річка, а всі останки були поховані під тоннами піску. Це допомогло створити ідеальні умови для збереження як останків дорослих особин, так і ненароджених дитинчат.

Вчені за допомогою комп'ютерної томографії змогли докладніше вивчити ембріони птерозаврів. На прикладі одного із зародків з'ясувалося, що задні кінцівки маленьких птерозаврів були набагато сильнішими за передні. Це означає, що після вилуплення з яйця дитинчата могли тільки ходити. У ембріонів також не було зубів на відміну від дорослих особин.

Відкриття палеонтологів дозволяє їм зробити висновок, що дитинчата птерозаврів були вкрай безпорадні, не могли прогодуватися і подбати про себе без допомоги дорослих особин. Таким чином, батьки майбутніх дитинчат дбали про збереження яєць, а потім оберігали новонароджених динозаврів.

Нагадаємо, французькі та бельгійські вчені виявили новий вид динозаврів — Matheronodon provincialis. Археологи знайшли останки тварини на півдні Франції.