ENRU

Вчені розробили іонний двигун з повітрям в ролі «нескінченного» палива

Вчені з Європейського космічного агентства ESA побудували новий тип іонного двигуна, що використовує молекули повітря в ролі «нескінченного» палива.

Про це повідомляється на сайті ESA.

Дослідники пропонують використовувати в ролі палива повітря з верхніх шарів атмосфери, завдяки чому супутник або будь-який інший літальний апарат, теоретично, може нескінченно літати на навколоземній орбіті. До того ж нова технологія економніша та екологічно безпечна.

Тестовий зразок іонного двигуна на повітрі Фото: ESA

Процес являє собою «всмоктування» повітря крізь спеціальні сопла, де молекули стискаються настільки, що перетворюються в йонізовану плазму. Віддаючи свій електричний заряд, вони створюють тягу.

Схема роботи двигуна з сайта ESA

ESA спільно з представниками італійської SITAEL протестували іонний двигун в наближених до космосу умовах. Вчені запустили двигун у спеціально змодельованому просторі для випробувань, де параметри середовища відповідали навколоземній орбіті на висоті 200 км.

Головною проблемою типових іонних двигунів на ксеноні є лімітований запас палива. Наприклад, стаціонарний супутник GOCE з таким двигуном пропрацював понад чотири роки, поки не закінчився запас палива з 40 кілограмів ксенону.

Вчені розраховують згодом адаптувати двигун для роботи на вуглекислому газі в атмосфері Марса.

Нагадаємо, астрономи-аматори допомогли відкрити новий вид полярних сяйв..