Группа американских и чилийских ученых установила, что мамонты вымерли около 10-12 тысяч лет назад в результате падения на Землю крупного небесного тела, вероятно, речь идет об астероиде. Соответствующее исследование описано в журнале Scientific Reports, передает издание «Популярная механика».

Специалисты называют эпоху, когда вымерли эти животные, поздним дриасом. Большинство ученых традиционно считает, что изменения климата, которые вызвали вымирания, были вызваны какими-то земными причинами, вроде изменения течений в Атлантике. В то же время существует импактная гипотеза, согласно которой похолодание было вызвано падением крупного, километровых размеров, небесного тела.

Группа геологов из США и Чили попыталась подтвердить эту гипотезу: ученые исследовали осадочные породы известного археологического памятника Пилауко Баджо в Чили.

Ученым удалось идентифицировать слои, соответствующие позднему дриасу. Выяснилось, что эти слои в нижней части обогащенные микроскопическими шариками ранее расплавленных минералов.

В породах было зафиксировано аномально высокое по геологическим меркам содержание золота, платины, железа и хрома. Залежи носят следы сильных пожаров — микрочастицы угля и следы горения.

Отмечается, что в те времена местный биоценоз почувствовал серьезный стресс: в залежах резко сокращается количество костей животных, остатков растений и грибов.

Эта картина согласуется с аналогичными следами, обнаруженными в других местах Южной и Северной Америки, а также Европе.

По мнению авторов исследования, все это в итоге не вызывает сомнений в том, что похолодание в позднем дриасе наступило именно в результате падения крупного астероида или кометы.

Поделиться: