ENRU

На Марсі під полярним льодом знайшли рідку воду

3d2b032a462b9bf0e
Карта Південного плато і квадрат, в якому знайшли ознаки присутності рідкої води Orosei et al. 2018

Учені з Національного астрофізичного інституту в Болоньї виявили на південному полюсі Марса підлідну водойму діаметром близько 20 кілометрів — це перші переконливі свідчення наявності води в рідкому стані на планеті.

Статтю про дослідження опублікували в журналі Science.

Про існування води на Марсі відомо вже давно, але донедавна її знаходили лише у газоподібному(в атмосфері) або твердому (крига на полюсах) станах. 

Близько 30 років тому вчені припустили, що під полярними шапками Марса може перебувати рідка вода. Однак підтвердити або спростувати ці припущення досі не вдавалося.

У новому дослідженні група Орос використовувала радар MARSIS на борту європейського орбітального зонда Mars Express. Вона обстежила 200-кілометрову область Південного плато планети.

На 29 знімках їм вдалося виявити ділянку, де сигнал радара різко змінювався. До того ж за характером зміни сигналу, це місце виглядає близько до підлідних озер Гренландії та Антарктики.

Автори дослідження вважають, що знайдений ними об’єкт — це шар рідкої води на глибині близько 1,5 кілометра, діаметр водойми — 20 кілометрів, а глибина щонайменше кілька десятків сантиметрів (мінімальний шар води, який здатен зареєструвати MARSIS).

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ: У польотах на Марс поки що немає сенсу — астрофізик

За словами дослідників, такий сигнал може давати також шар замерзлого вуглекислого газу або навіть лід з низькою температурою. Однак дані інших спостережень говорять на користь гіпотези про рідку воду.

Зокрема марсіанський посадковий зонд «Фенікс» знайшов в ґрунті на північному полюсі перхлорати магнію, кальцію і натрію — присутність цих з’єднань, по-перше, підтримує гіпотезу про рідку воду під полярним льодом і, по-друге, пояснює, чому вона не замерзає. Адже розчинені солі підвищують щільність води, що у поєднанні з тиском від шару льоду зменшують її температуру замерзання.

Учені зазначають, що з допомогою радара обстежено лише кілька відсотків Південного плато, а його характеристики дозволяють бачити тільки великі скупчення води, а отже «немає підстав вважати, що підповерхнева вода на Марсі є тільки в одному місці».

Раніше астрономи запропонували шукати сліди життя на поверхні супутника Юпітера — Європі.