Группа американских и канадских ученых нашла доказательства существования потенциальной экзопланеты вне Млечного Пути ㅡ в галактике Водоворот. Она расположена примерно в 23 миллионов световых лет от Земли.

Об этом говорится в исследовании, которое еще проходит лицензирование.

С 1922 года ученые нашли тысячи планет вне Солнечной системы, однако эта находка может стать первой найденной планетой за пределами нашей галактики.

Найденный объект оказался немного меньше Сатурна, который считается газовой планетой-гигантом. Экзопланета вращается сразу вокруг двух звезд, расстояние между которыми в десять раз превышает расстояние между Землей и Солнцем. В центре этой «системы двух звезд» является нейтронная звезда или черная дыра.

Как нашли планету?

Ученые говорят, что это было чрезвычайно трудно ㅡ ее обнаружили благодаря косвенным данным. Внимание исследователей привлек огромный сигнал рентгеновского излучения. Он выделялся из-за того, что нейтронная звезда (или черная дыра) в «двойной системе» поглощала другую звезду.

Вторым фактором стало то, что источник рентгеновских лучей был очень маленьким. Настолько, что если бы какой-то объект попал между этим источником и исследователями здесь, на Земле, то заблокировал бы все «пучки» радиации.

Именно это привело к открытию. Потенциальная планета, находясь на орбите, полностью затмила источник рентгеновских лучей, попав в поле зрения ученых. С помощью орбитальной обсерватории Чандра исследователи смогли наблюдать этот процесс, который длился примерно три часа.

Потенциальная экзопланета в другой галактике
Фото:

Скріншот із дослідження

Ученые говорят, что объект, который блокировал лучи, вполне мог быть звездой. Однако «система двух звезд» слишком молода для этого.

Для полного подтверждения того, что находка действительно является планетой, понадобятся дополнительные исследования. Однако, открытие ученых означает начало внегалактических исследований.

Поделиться: